Персия

Персы и их соседи мидийцы появились на территории современного Ирана в 1300 годах до н. э. Многие годы этими землями правили мидийцы. Всего за 30 лет персы превратились из незначительного племени с окраин Вавилонской империи в один из самых могущественных народов мира. В 549 году до н. э. царём персов стал Кир Великий. Он завоевал Мидию,где царём был его дед,захватил греческие колонии в Ионии и Лидию c её богатейшими месторождениями золота, а в 539 году,до н. э. покорил и Вавилонию.
  Более 200 лет персидские цари находились на вершине могущества. Персы были отличными воинами.
Они создали развитое государство. Для управления огромной державой, протянувшейся от Египта до Индии, царь Дарий I (522-486 гг до н. э.) разделил страну на провинции - сатрапии. Всего по численности было 20 отдельных земель.Каждой управлял губернатор, или сатрап, правивший от лица монарха. Но царю приходилось проверять, действительно ли сатрапы преданы ему, и следить чтобы они правильно собирали налоги, не увеличивая их и не присваивая излишки. Для этого царь держал особых слуг, известных как "уши царя". Они должны были доносить о всяких признаках измены. В самые далёкие уголки империи были проложены дороги, во дворцы Персеполя и Суз, исправно доставлялись дань и налоги.

Монархи Персии

Персидские монархи носили титул Царя царей и обладали абсолютной властью. Царя всегда окружали подобострастные придворные из самых знатных родов. Он имел множество жён, живших в отдельных покоях - гареме. Всё это порождало зависть и многочисленные заговоры с целью убийства царя. Цари же нередко приказывали убить своих родственников мужского пола, представлявших для них угрозу.

Дворец в Персеполе

Официальной столицей Персии был Сузы. При Кире II центр государства переместился в Пасаргады.
Около 520 года до н. э. Дарий I собрал лучших мастеров со всей империи, чтобы построить новый великолепный дворец в Персеполе. Его использовали всего несколько недель в году,во время празднования персидского Нового года. В зале приемов посланцы со всей империи торжественно вручали царю богатые дары. Дворец в Персеполе служил как залом для приёма с огромной колоннадой, кладовыми для дани и армейских казарм.

Ремёсла Персии

Главным занятием у персов было садоводство, торговля и земледелие. Cладкие орехи фисташкового дерева считались лакомством. Караваны двугорбых верблюдов из Бактрии везли через всю империю серебро, специи и слоновую кость. В декоративных изделиях можно было встретить серебрянный сосуд под названием - ритон, на котором было изображено фантастическое животное - грифон. Мореплавателями персы были плохими,нередко для морского пути они использовали боевые галеры финикийцев.

Религия

Персы поклонялись множеству богов. Но где-то в VII веке до н. э. пророк Заратуштра (или Зороастр) стал проповедовать религиозное учение о "господе премудром" Ахура-мазде, боге добра,света и правды, которому противостоит дух зла, мрака и лжи. Люди должны были выбирать, каким путём им идти в жизни. Большую роль в религии зароастризма играл огонь как символ божественной правды. Около него собиралось множество приверженцев. Жрецы этой веры назывались магами, откуда и происходит современное слово "магия". Они постоянно следили за алтарём, где вечно горел огонь.

Войны и противостояния

Северной границе царства постоянно угрожали скифы. Кочевники отчаяно сопротивлялись вторжению персов. Племена массагетов вели кочевой образ жизни. Персам не удалось их покорить. В битве с массагетами в 530 году до н. э. погиб царь Кир.
Египтяне ненавидели персов-завоевателей и боролись с ними. Персидского царя Камбиза они считали безумцем, настолько чудовищно выглядели его поступки: он разрушал храмы, испортил статую священного быка и даже сжёг мумию фараона.

Греко-персидские войны

Греки и персы были соперниками и врагами. Когда греческие колонии в Ионии потеряли независимоcть, попав под власть Персии, греческая армия с материка пришла им на помощь. В ответ последовали нападения персов на Грецию. Царь Дарий I вторгся туда в 490 году до н. э. Греки разбили персидских захватчиков Дария в битве при Марафоне в этом же году. Армии греков были малочисленней. Они смогли одержать победу, но только после ряда поражений. Эти войны породили у греков чувство ненависти к персам и жажду мести. Вторжение продолжилось в 480 году до н.э. - с новым персидским предводителем Ксерксом, но также безуспешно. Он выстроил мост из кораблей для нападения на греков.
   В 334 году до н.э. в пределы Персидской империи вторгся Александр Македонский и к  331 году до н. э. завоевал её.